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viernes, julio 30, 2021
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Bajo tierra: así es la terapia post-covid en una antigua mina de sal

Pilates, baile, bicicleta, todo a 130 metros de la superficie, en Wieliczka, Polonia.

Bailando con entusiasmo al ritmo de Girls Just Want To Have Fun, de Cindy Lauper, un grupo de polacos combate los síntomas que persisten tras superar la infección por Covid-19.

Pero no es una clase de fitness corriente. La escena se desarrolla 130 metros bajo tierra junto a un lago de salmuera color verde oscuro, en una mina de sal en el sur de Polonia que data del siglo XIII.

“Cuando llegué, me encantó el lugar”, dijo a la agencia de noticias AFP Jadwiga Nowak. Mientras ella hablaba, otros participantes levantaban pelotas de pilates, pedaleaban en bicicletas fijas o caminaban en cintas a pocos metros de distancia.

“Percibí esta atmósfera, esta calma, este silencio y este aire por completo diferente al de la superficie. ¡Hay magia!”, afirmó la mujer de 60 años, que debió ser hospitalizada y estuvo conectada a un respirador artificial durante 16 días en octubre de 2020, a raíz de la infección por covid.

Patrimonio de la Humanidad

Una de las minas de sal más antiguas del mundo, Wieliczka, es Patrimonio de la Humanidad para la Unesco. Durante siglos, los mineros la convirtieron en una obra de arte única, horadando un laberinto de túneles que conducen a cámaras y capillas iluminadas por candelabros de sal.

Este sitio es una atracción turística, pero también un balneario donde se trata a pacientes con problemas pulmonares desde hace casi 200 años.

Ahora, también recibe a pacientes post-covid enviados por el sistema de salud público para estadías de tres semanas. También pueden asistir quienes tienen coberturas privadas.

Los pacientes bajan por el antiguo pozo de la mina en un ascensor para 10 o 15 personas y se desplazan a través de túneles de sal, por las vías que alguna transitaron los trenes mineros.

Soplar burbujas, una de las actividades para recuperar capacidad respiratoria. Foto AFP/ BARTOSZ SIEDLIK.

Soplar burbujas, una de las actividades para recuperar capacidad respiratoria. Foto AFP/ BARTOSZ SIEDLIK.

Respiración y estiramiento

Una vez en el interior de la cámara del lago Wessel, de unos 15 metros de altura y cubierta por terrazas de madera, practican ejercicios de respiración y estiramiento bajo la supervisión de un médico.

“En general, los pacientes que sufrieron covid presentan síntomas mucho más graves que los asmáticos normales. Pero, los post-covid pueden recuperar su salud normal. La media es de una mejoría entre el 60 y 80% en sus pruebas físicas“, afirmó la fisioterapeuta Agata Kita.

Los científicos consideran que entre el 10 y el 15% de las personas que atraviesan la infección por coronavirus tienen síntomas persistentes, o “covid prolongado”, que se manifiesta con fatiga, menor concentración, dolores corporales y problemas respiratorios.

Los pacientes bajan por el antiguo pozo de la mina y se desplazan a través de túneles de sal. Foto AFP/ BARTOSZ SIEDLIK.

Los pacientes bajan por el antiguo pozo de la mina y se desplazan a través de túneles de sal. Foto AFP/ BARTOSZ SIEDLIK.

Polonia es uno de los países que está a la cabeza en cuanto a programas de rehabilitación e investigación del mencionado “covid prolongado”. En septiembre lanzó su primera instalación para pacientes post-covid.

En el hospital Glucholazy, en la frontera con República Checa, uno de los primeros recintos de este tipo, los pacientes reciben desde psicoterapia a juegos de realidad virtual.

Los médicos encontraron más de 50 síntomas físicos y psicológicos persistentes.

“Aparte de síntomas pulmonares, sufren dolores musculares y articulares, problemas de equilibrio y de coordinación, pérdida de memoria y concentración y síntomas relacionados con el estrés y la depresión“, indicó Jan Szczegielniak, profesional sanitario del Glucholazy.

Respiración y estiramiento, algunas de las actividades incluidas en la terapia. Foto AFP/ BARTOSZ SIEDLIK.

Respiración y estiramiento, algunas de las actividades incluidas en la terapia. Foto AFP/ BARTOSZ SIEDLIK.

Terapia con sal

En Wieliczka, la gran cámara se hace eco de los ruidosos ejercicios de respiración.

Con sus pequeñas habitaciones perforadas en la roca, el lugar se asemeja a un teatro surrealista.

En una esquina, algunos pacientes soplan burbujas de jabón o pequeños molinos de juguete para probar su respiración.

Las risas abundan durante los ejercicios de los pacientes, en su mayoría mayores de 60 años.

El ambiente es ideal  para las vías respiratorias, afirman especialistas. Foto AFP/ BARTOSZ SIEDLIK.

El ambiente es ideal para las vías respiratorias, afirman especialistas. Foto AFP/ BARTOSZ SIEDLIK.

La terapia con sal, o haloterapia, es muy popular en Europa Central y del Este, aunque los científicos se encuentran divididos en cuanto a sus beneficios –algunos creen que sólo tiene un efecto placebo.

Para Magdalena Ramatowska, médica en Wieliczka, la estadía en la mina tiene efectos beneficiosos. “Sobre todo aquí el aire es puro. Sin ningún alérgeno. Este ambiente es excelente para las vías respiratorias. Hay humedad elevada, muy poca corriente y mucho aire salino, que combate inflamaciones y bacterias”, concluyó.

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