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domingo, septiembre 19, 2021
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Con uno menos, Los Pumas le ganaron a Sudáfrica, avanzaron a semifinales y acarician una medalla

El seleccionado de rugby seven se impuso 19-14, pese sufrir en el arranque la expulsión de Gastón Revol y terminar con cinco jugadores por la amarilla a Lautaro Bazán Vélez.

El desahogo de Gastón Revol explota con la chicharra. Las lágrimas que comenzaron apenas iniciado el partido, cuando vio la roja por un tackle alto y dejó a Los Pumas con seis frente a Sudáfrica, se transformaron en alegría cuando sus compañeros sellaron una victoria heroica con cinco jugadores en la última jugada por 19-14 para avanzar a semifinales. Así, el rugby seven argentino irá por una medalla en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

El partido no podría haber comenzado peor para los dirigidos por Santiago Gómez Cora. Mendy cometía un penal por retener la pelota que desembocaba en el primer try del partido en el ingoal contrario. Pese a la marca de Lucio Cinti, Sudáfrica se rearmó y Selvyn Davids apoyó y convirtió para poner a su selección 7-0.

Las lágrimas de Gastón Revol, ante la mirada de Lucio Cinti en el final del partido. Foto REUTERS/Siphiwe Sibeko

Las lágrimas de Gastón Revol, ante la mirada de Lucio Cinti en el final del partido. Foto REUTERS/Siphiwe Sibeko

La situación se agravó apenas 30 segundos después, cuando un tackle alto de Gastón Revol, el hombre que estiró el retiro cinco años tras Río 2016, fue castigado duramente con un roja que dejó con seis a Los Pumas durante todo el partido.

Con el cordobés desconsolado llorando en el banco, sus compañeros sacaron garra, fuerza y corazón para no rendirse ante la adversidad. Y Marcos Moneta dio una clase de velocidad para dar vuelta el partido.

Marcos Moneta fue clave con sus tries en el peor momento del partido para Argentina. Foto REUTERS/Siphiwe Sibeko

Marcos Moneta fue clave con sus tries en el peor momento del partido para Argentina. Foto REUTERS/Siphiwe Sibeko

El sprinter argentino, primero, se escapó por izquierda a pura velocidad para anotar el primer try y, desde una posición muy complicada, conseguir la conversión que igualó el marcador a un minuto y fracción del final del primer tiempo.

Cuando la chicharra ya había sonado, Moneta volvió a usar su velocidad, esta vez por la derecha, jugó con el pie como solía hacer su entrenador en sus tiempos de jugador y apoyó debajo de la H para un try espectacular -con conversión incluida- que le permitía a Argentina irse al descanso 14-7.

Pese a los huecos que generaba un hombre menos y la dificultad que generaba la superioridad numérica de Sudáfrica, Los Pumas siempre tuvieron en la mente ir por el triunfo. Solo así se puede explicar que, a dos minutos del final, no eligieran jugar a los palos cerca de la H, sino seguir el camino hacia el try que finalmente consiguió el capitán Santiago Álvarez para poner el juego 19-7.

Ni el try penal a favor de Sudáfrica que decretó el marcador final ni defender la última jugada con cinco por la amarilla a Lautaro Bazán Vélez pudo torcer la historia: el heroico triunfo ya era una realidad para el seven argentino que quedó a un paso de asegurar una medalla.

El primer desafío lo tendrá este martes a las 23.30, cuando se ponga en marcha la semifinal contra Fiyi, una potencia en esta modalidad del rugby. En caso de ganar, Argentina se asegurará una medalla, mientras que de no lograrlo luchará contra el bronce con el perdedor de Nueva Zelanda-Gran Bretaña el miércoles.

El abrazo de los jugadores argentinos, emocionados por un triunfo histórico. Foto REUTERS/Siphiwe Sibeko

El abrazo de los jugadores argentinos, emocionados por un triunfo histórico. Foto REUTERS/Siphiwe Sibeko

“Sabía que ellos estaban flacos en su rendimiento físico y que iban a meter mucha intensidad en los primeros tres o cuatro minutos porque estaban sin resto. Nosotros pudimos rotar y llegamos con piernas. Sabíamos que estábamos en un nivel superior al de ellos. Teníamos que tratar de jugar con calma y no cometer errores. Lo hicimos y esa fue la gran diferencia”, explicó Santiago Gómez Cora en TyC Sports.

Además, el entrenador de Los Pumas seven destacó que preferían ganar como venían jugando: “con juego, cuidando jugadores y goleando”. “Pero cuando eso se sale de control, lo que hay que buscar es el amor propio. Este equipo tiene corazón y coraje. Y demostró que quiere”, elogió a sus jugadores. También anticipó que ya iniciaron el pedido para que se revea la expulsión de Revol y pueda jugar en el día 5 de Tokio 2020.

Es un golpe duro esa roja, no debo tener ninguna en mi carrera“, expresó un todavía conmovido Revol. “Ahora lloro de alegría, es increíble lo que hicieron estos pendejos. Ganarle a Sudáfrica con un tipo menos todo el partido es algo impresionante y habla mucho de lo que es este equipo como grupo. Ante la adversidad, aparecieron las pelotas que tiene”, remarcó.

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