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martes, julio 27, 2021
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Esta perra puede seleccionar entre 92 palabras para hablar

Bunny abrió un campo en la cognición animal: el uso de la tecnología de asistencia para la adquisición del lenguaje.

Alexis Devine desde el principio supo que Bunny, su cachorra sheepadoodle, estaba destinada a hablar.

Devine, diseñadora de joyas de 40 años de Tacoma, Washington, había estudiado minuciosamente libros sobre cognición, comunicación y entrenamiento canino en los meses previos a la llegada de Bunny.

Bunny, una sheepadoodle, se ha convertido en una sensación en las redes sociales.  Foto Ruth Fremson/The New York Times.

Bunny, una sheepadoodle, se ha convertido en una sensación en las redes sociales. Foto Ruth Fremson/The New York Times.

Se topó con la página de Instagram de una terapeuta del lenguaje de San Diego, California, llamada Christina Hunger, que estaba documentando cómo su propia perra, Stella, comenzaba a desarrollar un vocabulario en inglés.

Stella tenía un tablero de sonido conformado por botones circulares, cada uno de los cuales dictaba una palabra cuando era presionado.

Al tocar algunos botones con las patas, que juntos formaban oraciones poco estructuradas, Stella supuestamente se comunicaba en inglés.

Hunger, de 27 años, había trabajado durante varios años con tecnología de asistencia —en particular, con dispositivos de comunicación alternativa y aumentativa (CAA)— para ayudar a niños no verbales a adquirir vocabulario y comunicarse sin hablar.

Durante mucho tiempo fue una práctica común entre patólogos del habla restringir el vocabulario en los dispositivos CAA de los niños, con la idea de que demasiadas palabras podrían abrumarlos.

Pero, la opinión generalizada ha ido cambiando en favor de permitir que los usuarios demuestren sus propias capacidades, dándoles tantas palabras para jugar como sea posible.

Uno no asumiría que un bebé no tiene vocabulario si no hubiera pronunciado su primera palabra a los 12 meses, razonó Hunger.

Entonces, ¿por qué debería aplicarse esa lógica a aquellos que simplemente son incapaces de hablar, ya sea un niño que sufre de catatonia o una criatura desprovista de los órganos necesarios para el habla, como un perro?

Hunger comenzó a experimentar con timbres con respuestas grabables.

Decidió que un botón que decía “afuera” era lo ideal para empezar.

A las semanas, Stella presionaba el botón para salir.

Devine había leído sobre Stella en el blog de Hunger.

Así que cuando Bunny apareció en octubre de 2019, su primer botón —“afuera”— ya  la esperaba junto a la puerta.

“Bunny puede expresar 92 palabras actualmente”, dijo Devine.

Un niño típico de 2 años puede utilizar al menos 50 palabras con facilidad.

De acuerdo con Devine, Bunny puede utilizar los botones de su tablero de sonido para formar frases de cuatro palabras.

Puede hacer preguntas.

Puede —y a menudo lo hace— pedirle a la gente que se “calme”.

Con 6,8 millones de seguidores en TikTok y 875000 en Instagram, Bunny se ha convertido en la imagen del movimiento canino CAA de Hunger.

“Creo que esto tiene el potencial de cambiar nuestras relaciones con los perros para siempre”, declaró Hunger, quien tiene casi 800 mil seguidores en Instagram.

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