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martes, julio 27, 2021
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La isla que se cerró al turismo y lleva 14 meses sin coronavirus

Antes de la pandemia, Rapa Nui recibía hasta 16 vuelos y 5.800 turistas por semana.

La isla de Rapa Nui o Isla de Pascua, un territorio insular de Chile ubicado en medio del océano Pacífico, se ha mantenido durante 14 meses libre de la enfermedad del nuevo coronavirus (COVID-19) que azota al continente, gracias a estrictos protocolos sanitarios, su filosofía ancestral y la autosustentabilidad impulsada por la comunidad.

En marzo de 2020, con cuatro casos de COVID-19 confirmados, tres ventiladores mecánicos y oxígeno para solo un paciente en el hospital local, una orden municipal determinó frenar la llegada de turistas a la reconocida Isla de Pascua, cortando la única fuente de ingresos de sus habitantes.

Esto sentó un doble desafío para los “pascuenses” en términos de sobrevivencia, más no una dicotomía.

Los moai, símbolo de Rapa Nui. Foto REUTERS/Marion Giraldo

Los moai, símbolo de Rapa Nui. Foto REUTERS/Marion Giraldo

La isla dejó de tener economía. Al cerrar el aeropuerto, el puente que nos une con el continente y el mundo, dejamos de tener economía, que se basa 100 por ciento en el turismo”, afirmó tajante el alcalde de Rapa Nui, Pedro Edmunds Paoa, en un encuentro virtual abierto convocado por la Universidad de Chile, en el que también participó el director del hospital Hanga Roa, Juan Pakomio Bahamondes.

Seguir el plan

Edmunds señaló que, ante la pandemia y el cierre de la isla, se activó de inmediato el plan de autosustentabilidad AMOR, ideado en 2015 en la isla para hacer frente a los desafíos del futuro, y cuyo acrónimo describe una comunidad “autosustentable”, gracias a “mejoras”, mayores “oportunidades” y “respeto” por el medio ambiente y el ecosistema.

El funcionario explicó que estos planteamientos además coinciden con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, a la vez que incorpora la cultura ancestral rapa nui, por lo que fueron reconocidos y considerados como ejemplo para el mundo por diversas agencias de la ONU, previo a la emergencia sanitaria.

Los moai en hilera, parte de las postales de la isla, a 3.700 km de Chile continental.

Los moai en hilera, parte de las postales de la isla, a 3.700 km de Chile continental.

De esta forma, el 16 de marzo del año anterior, la municipalidad de Rapa Nui propuso a la comunidad un “tapu”, una orden sagrada para cerrar totalmente el territorio, que dista a 3.700 kilómetros del Chile continental, para fomentar la autogestión entre los isleños a través del “umanga”, un concepto ancestral que evoca la colaboración y solidaridad mutua.

Esta comunidad compuesta por más de 8.000 habitantes, mitad originarios y mitad foráneos, adhirió también al concepto “ha’aoro ma’i”, compuesto de dos palabras opuestas que equivalen a “vida” y “enfermedad”, respectivamente, pero que juntas significan “perdón hacia el otro y el entorno”.

“Teníamos dudas sobre si la comunidad iba a entender los conceptos ancestrales, pero hicimos el llamado y respondieron inmediatamente. Esto demostró que esta cultura está más viva que el propio virus, y eso nos lleva a cuidarnos, a autoprotegernos, a la sana sustentabilidad a partir de nuestra cultura milenaria que nos dejó una sabiduría”, afirmó Edmunds, quien aseguró que a más de un año sin visitantes, la comunidad permanece “tranquila y colaboradora”.

La playa de Anakena en Isla de Pascua.

La playa de Anakena en Isla de Pascua.

Trabajo conjunto

En este escenario, la municipalidad implementó en 2020 un programa que llegó a emplear a 800 personas, de las 1.800 que habían quedado desocupadas, en funciones de mantenimiento de parques, ornamentación, reparación de fachadas y promoción del cuidado medioambiental, entre otros, que se mantienen hasta hoy y buscan renovar los paisajes de esta isla que recibía antes de la crisis hasta 16 vuelos y 5.800 turistas por semana.

En paralelo, se importaron semillas y se crearon huertos en las propias viviendas, con la idea de llegar a todos los hogares para 2024. De acuerdo con Edmunds, la dieta polinésica se basa en vegetales, aves y pescado, e incluye todos los nutrientes necesarios.

Por su parte, el director del hospital Hanga Roa, Juan Pakomio, reconoció en la instancia virtual la manera en que Rapa Nui ha manejado esta crisis sanitaria y económica que aún aqueja al mundo entero, particularmente a Chile, que en la parte continental suma 1,4 millones de contagios; supera las 30.000 muertes a causa del virus y ha colapsado las unidades críticas hospitalarias.

Bailes tipicos de la etnia rapa nui.

Bailes tipicos de la etnia rapa nui.

Pakomio valoró en esta línea el trabajo mancomunado y los acuerdos logrados entre el gobierno local, las instituciones públicas y la comunidad, quienes han contribuido “con un completo éxito a lo que tenemos hoy en la isla”.

Explicó que hubo un momento de “temor absoluto” a este virus, por las seis horas en avión que separan a los isleños de cualquier otra ciudad chilena, lo que convertiría el traslado de pacientes graves en una odisea.

Destacó entre una lista de factores los estrictos protocolos de retorno seguro a la isla, la trazabilidad y el aislamiento oportuno que tuvieron los cinco casos de COVID-19 registrados en total.

Se suma el proceso de vacunación contra el nuevo coronavirus, que se inició en febrero pasado y que ha logrado inocular con ambas dosis al 40 por ciento de la población objetivo, que totalizan 6.500 personas, así como también las campañas impulsadas de entendimiento de la ciencia.

Pese al momento adverso, agradeció la oportunidad brindada por la pandemia para “reencontrarnos con las familias, vecinos, personas que tenemos al lado y replantearnos la construcción de la vida propia”, y rescató también la filosofía del pueblo rapa nui, cuyo sentido de protección y autocuidado “obedece a otras epidemias como la lepra o el exterminio que hemos tenido que enfrentar”.

“Esta es una cultura sobreviviente y hemos aprendido a mantenernos en pie. Esto tiene que ver con nuestra identidad, porque cuando nos vemos amenazados, es cuando estamos más juntos, generamos acciones y podemos compartir visiones. Somos todos una familia”, concluyó Pakomio.

Por ahora y a la espera de alcanzar el cien por ciento de vacunados en la isla, la comunidad prepara un estricto plan de reapertura del turismo, enfocados en el cumplimiento de exigentes medidas sanitarias y el seguimiento de los visitantes, el cuidado de la salud y el medio ambiente.

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