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    NASA: estudian meteoritos y descubren azúcares esenciales para la vida

    La investigación fue realizada por un equipo internacional de científicos, en la Central de Vuelo Espacial Goddard, en Maryland, Estados Unidos.

    La detección de azúcares en meteoritos por parte de la NASA entrega pistas posibles sobre el origen de la vida. El descubrimiento fue realizado por un equipo internacional de científicos, que analizaron dos fragmentos de asteroides en la Central de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, con sede en Greenbelt, Maryland, Estados Unidos.

    Los expertos analizaron muestras en polvo de dos meteoritos ricos en carbono, a través de la aplicación del método de espectrometría de masas por cromatografía de gases, que clasifica e identifica las moléculas por su masa y carga eléctrica. La presencia de azúcares en la pieza NWA 801 representaba entre 2,3 y 11 partes por mil millones, mientras que en Murchison ocupaba 6,7 a 180 partes por mil millones.

    Los especialistas de la NASA hallaron ribosa y otros azúcares bioesenciales, como arabinosa y xilosa, en asteroides (los cuerpos principales de muchos meteoritos). La ribosa es un componente clave del ARN (ácido ribonucleico), una molécula fundamental para la producción de proteínas necesarias para procesos vitales.

    Los científicos de la NASA estudiaron las características de dos asteroides ricos en carbono.

    Los científicos de la NASA estudiaron las características de dos asteroides ricos en carbono.

    Anteriormente, los científicos sólo habían podido observar aminoácidos (componentes de proteínas) y nucleobases (componentes de ARN y ADN o ácido desoxirribonucleico) en meteoritos. “Es notable que se pueda detectar una molécula tan frágil como la ribosa en un material tan antiguo”, destacó Jason Dworkin, uno de los autores del estudio.

    A su vez, su colega Danny Glavin señaló que “el azúcar en el ADN no se detectó en ninguno d los meteoritos analizados. Esto es importante, ya que podría haber un sesgo de entrega de ribosa extraterrestre a la Tierra primitiva, lo cual es consistente con la hipótesis de que el ARN evolucionó primero”.

    El Centro de Vuelo Espacial de la NASA está ubicado en Greenbelt, estado de Maryland, Estados Unidos.

    El Centro de Vuelo Espacial de la NASA está ubicado en Greenbelt, estado de Maryland, Estados Unidos.

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