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viernes, julio 30, 2021
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Se derrumbó el Arco de Darwin, una famosa formación de piedra en las Galápagos

Todo apunta a la erosión natural, informaron autoridades de Ecuador.

 El Arco de Darwin, una famosa formación rocosa de las lejanas Islas Galápagos, se derrumbó el lunes 17 de mayo a causa de la erosión natural, según informaron las autoridades de Ecuador.

El desmoronamiento del arco natural ubicado en el océano Pacífico, unos mil kilómetros al oeste de Ecuador continental, dejó una pila de escombros entre dos pilares.

Las aguas que rodean el arco son conocidas como destino apreciado por quienes practican buceo, con excursiones desde las islas principales que ofrecen la oportunidad de avistar tiburones, tortugas, mantarrayas y delfines.

El arco estaba a menos de un kilómetro y medio de la deshabitada isla Darwin; ambos llevan el nombre de Charles Darwin, científico cuyo estudio de las especies de las islas en 1835 influyó en su teoría de la evolución y la selección natural.

Los monumentos e islas de todo el mundo están amenazados por la erosión, a veces por el simple paso del tiempo.

Lugar vulnerable

Pero la UNESCO, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, ha advertido que las Islas Galápagos son uno de los lugares más vulnerables del mundo a los efectos del cambio climático.

Las islas se encuentran en la intersección de tres corrientes oceánicas y son vulnerables al sistema climático de El Niño, que provoca un rápido calentamiento de las aguas del océano Pacífico.

El aumento de la temperatura de las aguas pone en peligro a las mismas especies que observó Darwin.

La Isla de Pascua, también ubicada en el océano Pacífico, corre el riesgo de verse erosionada por el aumento de nivel de las aguas, lo que amenazaría a sus habitantes y a las famosas estatuas moai al ponerlos al alcance de las olas.

Una imagen del arco antes del derrumbe de mayo 2021. REUTERS/Jorge Silva

Una imagen del arco antes del derrumbe de mayo 2021. REUTERS/Jorge Silva

Turismo y preocupación

Las Galápagos, que antes eran un destino para viajeros adinerados que no se amilanaban ante su lejanía, habían experimentado un aumento del turismo antes de la pandemia de coronavirus, con un incremento del número de visitantes del 90% entre 2007 y 2016.

Esto preocupa a algunos conservacionistas, que temen que el creciente número de turistas ejerza presión sobre la infraestructura de las islas e invada el hábitat de los animales.

En 2018, un grupo de operadores turísticos expresó preocupación por la afluencia de turistas, diciendo que podrían dañar no solo la vida silvestre, sino también los paisajes y las playas de las islas.

Y luego están las transgresiones: en marzo, los funcionarios de un aeropuerto decomisaron 185 tortugas bebé envueltas en plástico y ocultas en una valija con destino a Ecuador continental.

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